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23 marzo 2020

EM. ¿Quién es Paloma Mas Martínez y cómo te defines?

PM. Profesionalmente, soy una científica interesada en entender cómo funciona el reloj circadiano y qué procesos regula. Personalmente, no me defino como nada en concreto. Me veo como alguien en continuo cambio, en evolución, y con la motivación de intentar ser mejor día a día.

EM. Actualmente eres jefa de grupo y vicedirectora del Centro de Investigación en Agrigenómica (CRAG) en Barcelona ¿En qué momento decides ser investigadora?

PM. La ciencia siempre me había interesado, pero fue durante mis estudios universitarios cuando realmente me di cuenta que quería dedicarme a la investigación.

EM. ¿Qué ha sido lo más difícil de tu carrera profesional?

PM. El trabajo de un científico es continuamente evaluado por otros investigadores, por ejemplo, para la publicación de artículos de investigación o para obtener financiación de nuevos proyectos. La evaluación es una parte esencial de la ciencia para asegurar el mayor rigor científico. Sin embargo, la competencia es feroz y esto hace que no siempre las evaluaciones sean todo lo justas que deberían. Esta falta de ética ha sido, y sigue siendo, lo más difícil de aceptar en mi carrera.

EM. En el 2013 recibes el premio Carmen y Severo Ochoa que otorga la Fundación Carmen y Severo Ochoa por tu investigación pionera en el campo de la biología molecular en España ¿Qué  significado tiene este premio para ti?

PM. Recibir este Premio fue todo un honor. Hay muchos investigadores que lo merecían tanto o más que yo, pero admito que recibir premios tan importantes es una gran satisfacción, y es muy emotivo percibir el reconocimiento de que estás haciendo las cosas bien y vas por el buen camino.

EM. Fuiste escogida nuevo miembro de la EMBO (European Molecular Biology Society). ¿Cómo te sentiste cuando te enteraste de la elección y qué representa para tu carrera?

PM. Cuando volví de Estados Unidos, y empecé mi grupo en Barcelona, fui seleccionada como EMBO YIP (la versión EMBO para jóvenes científicos). Supuso entonces una ayuda muy importante para adaptarme al marco europeo de investigación. Además, también recibí el Premio europeo EURYI, dotado con muy buena financiación para el laboratorio, lo que me facilitó enormemente poder hacer experimentos que no podría haber realizado únicamente con la escasa financiación de la que disponía en esos momentos. Así, el grupo pudo obtener resultados de alta calidad e interés. El ser elegida posteriormente como miembro de EMBO fue una excelente noticia, situando a nuestro grupo en el mismo plano que otros laboratorios europeos.

 EM. ¿En qué está centrado tu trabajo como investigadora?

PM. En mi grupo estamos interesados en identificar los componentes y los mecanismos de funcionamiento del reloj circadiano. Para ello, utilizamos plantas como modelo experimental puesto que son manipulables genéticamente de forma relativamente sencilla. Además, dada su naturaleza sésil, el reloj circadiano juega un papel primordial para la planta, regulando prácticamente todos los aspectos relacionados con su crecimiento, fisiología, metabolismo, y respuestas a estrés biótico y abiótico.

EM. ¿Sientes que tu trayectoria profesional y tu aportación en el campo de la investigación han sido reconocidas en España?

PM. Sí, en su mayor parte sí.

EM. ¿Qué entiendes que hace falta para que los científicos españoles desarrollen mejor su labor?

PM. Incrementar la financiación para proyectos de investigación a niveles similares a los de otros países europeos, como Alemania, por ejemplo, y apoyar y facilitar la incorporación de jóvenes investigadores que comienzan con sus grupos. Aumentar también las partidas de becas para estudiantes pre-doctorales y post-doctorales, lo que facilitaría las etapas iniciales de sus carreras científicas además de ayudar a ampliar la masa crítica de los laboratorios. Reducir el papeleo burocrático, mantener un calendario definido de convocatorias, y una financiación estable para ciencia que sea independiente del partido político que gobierne son algunas de las medidas que ayudarían a los científicos en España.

EM. ¿Cómo es el día a día de Paloma Mas?

PM. Ocupado. Analizo resultados, diseño nuevos experimentos y los discuto con los miembros de mi laboratorio. Escribo artículos de investigación y nuevos proyectos, y evalúo los de otros investigadores. Además, combino estas tareas con las de la Vice-dirección del Centro.

EM. ¿Cuál es tu recomendación para las mujeres que quieren alcanzar el éxito profesional?

PM. Que trabajen con motivación y que se respeten a sí mismas. De esta forma, tarde o temprano, llega el respeto de otras mujeres y hombres. En ciencia, hay un desbalance de género importante sobre todo en las posiciones superiores de la escala científica. Debemos entre todos activamente facilitar que mujeres que lo merezcan por su esfuerzo, talento y mérito puedan acceder a puestos de alta responsabilidad igual que ahora ocurre con los hombres.

EM. ¿Qué es lo que más extrañas de la Región de Murcia?

PM. Mi familia, mis amigos, la luz y la calidez del mar, el carácter amigable y abierto de los murcianos…

  • Tu plato murciano favorito: el caldero
  • Libros para recomendar:

“La montaña mágica” de Thomas Mann

“Vida y época de Michael K.” de J.M. Coetzee

“Un puente sobre el Drina” de Ivo Andrić

“Primera nieve en el monte Fuji” de Yasunari Kawabata

“¿Qué es la vida?” de Erwin Schrödinger

La versión ilustrada de “Longitud” de Dava Sobel



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